Beer Live

Cómo las mujeres cerveceras salvaron al mundo

En esta ocasión me hago eco de un artículo publicado en 2016 y escrito por Tara Nurin, historiadora oficial de la Pink Boots Society, en el que explora la historia de la mujer y la cerveza desde la época prehistórica hasta los años de la prohibición en E.E.U.U.

La Pink Boots Society es una asociación sin ánimo de lucro creada en estados unidos en 2007 por la cervecera Teri Fahrendorf junto a  Laura Ulrich y Whitney Thompson, que promueve la cultura de la cerveza y la cultura de la mujer trabajadora dentro del sector y cuya finalidad principal es crear una red de trabajadoras o empresarias dentro del sector cervecero. En España también tienen su representación con nombres como Sonia Meroño (cervezas AS), Jing Chen (BlackLab), Mayte Pardo (Althaia artesana) o Lorena Bazán (Flor de Llúpol) entre otras. Desde luego una gran iniciativa que todos debemos apoyar.

En la súper dramática introducción al documental del 2011 de Discovery Channel, “How Beer Saved the World” (como la cerveza salvó el mundo), los relámpagos, la furia del fuego, las burbujas de mosto y el historiador de la cerveza Gregg Smith le dicen a la cámara: “La cerveza ha cambiado el curso de la historia de la humanidad. No una, ni dos veces, sino una y otra vez”.

Llamándolo “el mayor invento de todos los tiempos”, los productores del documental le dan crédito a la cerveza por ayudar a originar las matemáticas, el comercio, la medicina moderna, la refrigeración, la automatización e incluso el primer sistema de escritura no pictórica. Según explican, nuestra dependencia literal de la cerveza y de las formas anteriores de alcohol probablemente haya moldeado aspectos fundamentales de la existencia humana durante 200.000 años. Sin embargo, los productores ignoran el hecho de que, hasta hace relativamente poco tiempo, según la historia, las mujeres fueron la fuerza impulsora detrás de gran parte de la producción mundial de cerveza.

Diosas y Altas Sacerdotisas                                                               

“Ninkasi, tú eres la que derramas de la tina colectora la cerveza ya filtrada y es como las crecidas del Tigris y del
Eufrates
” (pequeño fragmento del Himno a Ninkasi)

En 2004, los arqueólogos ubicaron el descubrimiento de la primera bebida fermentada del mundo (una mezcla de frutas, miel y arroz) en Jiahu, China, entre el 7000 y el 5700 aC. El descubrimiento anuló la creencia popular de que los humanos habían preparado su primera bebida a base de granos en la antigua Mesopotamia, ubicada en la actual Irán e Irak. Los historiadores ahora califican la mezcla de Mesopotamia como la primera cerveza de cebada del mundo y siguen comprometidos con su creencia original de que la civilización comenzó en esta llamada “media luna fértil”, entre los ríos Tigris y Éufrates.

Dieron fecha a la evidencia encontrada en el estado mesopotámico de Sumer a no antes del 3500 aC, pero confían en que los primeros colonos del mundo comenzaron a cultivar cebada para cerveza y/o pan en el año 10.000 aC. Muchos sospechan que los cazadores-recolectores que precedieron a los sumerios en la línea de tiempo evolutiva también elaboraron cerveza, creándolo accidentalmente en contenedores llenos de levadura en el aire y granos silvestres empapados de lluvia.

Aunque discuten sobre los orígenes antiguos, los arqueólogos que estudian la fermentación concuerdan en una cosa: la gran mayoría de los cerveceros antiguos eran mujeres. “Mientras los hombres estaban cazando, las mujeres estaban recogiendo los ingredientes que necesitaban para hacer otros alimentos y bebidas para acompañar el mamut lanudo o el mastodonte”, dice el Dr. Patrick McGovern, arqueólogo biomolecular de la Universidad de Pensilvania que determinó que los recipientes de bebida de Mesopotamia contenían la cerveza de cebada más antigua conocida.

Una vez que nuestros ancestros nómadas se dieron cuenta de que podían revolucionar sus vidas plantando cebada, trigo y otros granos, salieron permanentemente de los caminos. Pero no necesariamente cambiaron las divisiones del trabajo. “Las mujeres fueron las que hicieron las bebidas caseras fermentadas”, dice McGovern sobre esas primeras sociedades.


Las mujeres sumerias preparaban cerveza baja en alcohol para las ceremonias religiosas y como parte de la ración diaria de alimentos. Las cerveceras sumerias gozaban de gran respeto, en parte porque probablemente también servían como sacerdotisas de la venerada diosa de la cerveza, Ninkasi. Los sumerios creían que Ninkasi supervisaba el proceso de elaboración de cerveza y “trabajaba” como cervecero jefe de los dioses, que les habían regalado cerveza a los humanos para preservar la paz y promover el bienestar. Mostraron su reverencia en el “Himno a Ninkasi” , la receta de cerveza escrita más antigua de la historia.

Dos mil años antes de Jesús y en la misma época en que los invasores vencieron a Sumer, la ciudad Mesopotamica de Babilonia ascendió al construirse sobre los logros de su antiguo vecino. Al igual que sus predecesores, los babilonios tenían en alta estima a las mujeres. Las mujeres de Babilonia disfrutaban del derecho al divorcio y eran propietarias de negocios y propiedades, y algunos historiadores dicen que pudieron haber participado en algunos de los primeros negocios del mundo mientras vendían su cerveza con nuevas formas de contabilidad y escritura. Se alentó a las mujeres a trabajar como taberneras y panaderas o cerveceras profesionales.

Los arqueólogos sostienen que los babilonios o sumerios introdujeron la elaboración de cerveza a sus vecinos, los egipcios. Los egipcios adoraban a una diosa de la cerveza llamada Tenenit y contaban historias sobre la diosa Hathor/Sekhmet que salvó a la humanidad de la destrucción después de una borrachera. Los jeroglíficos representan mujeres preparando y bebiendo cerveza a través de pajitas, que los historiadores dicen que los cerveceros babilónicos probablemente inventaron para perforar gruesas capas de espuma que flotaban sobre su producto.

Al principio, la elaboración de cerveza egipcia probablemente recayó en las mujeres de la casa. Pero los registros sugieren que las cervecerías de “producción” se extendieron por todo Egipto, los hombres reemplazaron a las mujeres como cerveceras, y esas mujeres fueron empujadas a roles secundarios. Este corporativismo de cervecerías puede haber llevado a Egipto y a su gobernante femenino más icónico hacia su desaparición. Cleopatra, el último faraón de consecuencia de Egipto, “perdió popularidad hacia el final de su reinado más por implementar un impuesto a la cerveza (el primero que se conozca) que por sus guerras con Roma, ya que fue este impuesto el que ayudó a financiarlas”.

Brewsters, brujas y los comienzos del capitalismo

En la mitología báltica y eslava, una diosa llamada Raugutiene brinda protección celestial sobre la cerveza. La leyenda finlandesa cuenta que una mujer llamada Kalevatar trajo cerveza a la tierra mezclando miel con saliva de oso. Y mientras que el folclore nórdico acredita indirectamente a un hombre con la cerveza, el antropólogo de la cerveza Alan Eames escribió en 1993 que los hombres del norte (vikingos) permitían que solo las mujeres preparasen el “aul” que alimentó sus conquistas. En un artículo publicado en Yankee Brew News, Eames señaló: “Las mujeres vikingas bebían cerveza, una jarra de garrafa, junto con los hombres”.


Los primeros europeos del norte adoraban a sus diosas cerveceras como lo hicieron los antiguos orientales del Medio Oriente, y antes del segundo milenio antes de Cristo, la mayoría de las mujeres europeas bebían y elaboraban cerveza. Desde mujeres germánicas migratorias que elaboraban en los claros del bosque para evitar a los invasores del Sacro Imperio hasta las alemanas inglesas que mantuvieron sus tradiciones hasta la Revolución Industrial, las mujeres europeas alimentaban a sus esposos e hijos con bebidas alcohólicas caseras y ricas en nutrientes que resultaban más sanas que el agua.

Durante miles de años las mujeres elaboraron un líquido sin exprimir llamado “ale”, cuya tasa de deterioro rápido se adaptó a la producción nacional descentralizada. Algunas mujeres cerveceras emprendedoras producían más de lo que sus familias necesitaban y vendían el excedente por una miseria. Pero las mujeres casadas no tenían un estatus legal, y las mujeres solteras tenían poco capital. Su situación les dejó económica y políticamente vulnerables e incapaces de acceder a los desarrollos económicos y los avances tecnológicos que gradualmente transformaron a Europa de una sociedad agraria a una sociedad comercial.

Los conventos alemanes proporcionaron un refugio raro para mujeres solteras para florecer como cerveceros y botánicos, con St. Hildegard of Bingen distinguiéndose a sí misma como la primera persona en recomendar públicamente el lúpulo como agente curativo, amargo y conservador unos 500 años antes de que la sociedad dominante le prestara atención. Fuera de los muros monásticos, el derecho de una brewing a la autodeterminación estaba a merced de los señores feudales, la Iglesia o la clase mercantil emergente, cualquiera que sea el elemento o elementos que dominaran en su época particular y en su región particular.

El descubrimiento principal del lúpulo en la Alemania del siglo XVI dio a las clases dominantes más influencia para prohibir los peligrosos aditivos de cerveza que los cerveceros habían usado durante siglos. Por supuesto, las leyes de pureza como Reinheitsgebot sin duda impidieron que al menos unos pocos bebedores murieran. Pero también ponen los recursos de mayor costo, tales como lúpulos fuera del alcance de los cerveceros. Con los lúpulos también vino la cerveza de mayor duración. Los hombres reaccionaron construyendo cervecerías de producción y formando gremios de comercio internacional. La ley y la costumbre mantenían a las mujeres fuera de ambos.

Mientras tanto, cuando la Edad Oscura dio paso al Renacimiento y la Era de la Exploración, los cerveceros no solo estaban perdiendo relevancia. En un momento en que, según algunas estimaciones, hasta 200.000 mujeres eran procesadas como brujas, estaban perdiendo su dignidad y sus vidas.

Las representaciones de cerveceros en el arte, la literatura y la cultura se volvieron negativas. Y aunque nadie puede demostrar una conexión, algunos historiadores ven claras similitudes entre cerveceros e ilustraciones seleccionadas para la propaganda contra la brujería. Las imágenes de calderos con espuma, palos de escoba (para colgar afuera de la puerta para indicar la disponibilidad de cerveza), gatos (para alejar a los ratones) y sombreros puntiagudos (para ser vistos por encima de la multitud en el mercado) perduran hoy.

“En una cultura donde la cerveza define parte del carácter nacional, la cuestión de quién controla la bebida es primordial”, observa un escritor del German Beer Institute. “Quien tiene su mano en las palancas del poder, también tiene su dedo pulgar en la jarra de cerveza del pueblo”. Para el año 1700, las mujeres europeas habían dejado de fabricar cerveza.

Buscando una nueva vida en América

Tal vez hayas escuchado la historia de los peregrinos que aterrizaron en Plymouth Rock porque se habían quedado sin cerveza y necesitaban construir una sala de cocción inmediatamente. Bueno, es falso. Es cierto que los viajeros transatlánticos trajeron raciones de cerveza al otro lado del mar y que no confiaban en el suministro de agua en su tierra de adopción porque sabían que el agua en su hogar no era segura. Pero las raciones de cerveza a bordo del barco se mantuvieron bien durante el viaje, y lo primero que construyeron los colonos fueron chozas para protegerse del frío.

Sin embargo, la verdad es que una vez que los hombres construyeron viviendas permanentes, cada uno de ellos construyó una fábrica de cerveza para sus esposas. En la América colonial, como lo habían hecho en Europa, las mujeres casadas preparaban “small beer”, que suplementaban con sidra, para mantener a sus familias.

A medida que las colonias se urbanizaron, los hombres de la ciudad llevaron a cabo sus negocios y placer en las tabernas aprovisionadas por las cervecerías comerciales regionales. Pero en las zonas rurales, la crianza casera siguió siendo la fuente dominante de la cerveza durante más de un siglo, y no fue Thomas Jefferson quien mereció la aclamación como cervecero, como nos haría creer el folclore. En cambio, su esposa, Martha, alistó esclavos en Monticello para preparar sus famosas recetas regionales de cerveza de trigo.

Sin embargo, como en el pasado, “cuando se involucró el dinero, los hombres comenzaron a prepararse cada vez más”, dice Gregg Smith, que escribió el libro, Beer in America, The Early Years: 1587-1840. “A medida que la industria se desarrolló, fue aún más notable”.

El descubrimiento de la levadura en 1857 de Louis Pasteur coincidió con una ola masiva de inmigración alemana, que trajo cerveza, refrigeración, envases más baratos y transporte de ferrocarril a una industria cervecera a gran escala que se expandía y consolidaba. Ninguna ley mantenía a las mujeres fuera de estas fábricas, pero las costumbres del tiempo les impedían entrar. Sin embargo, la cultura de los alemanes con esta bebida sí introdujo cambios favorables a las familias en América, y las mujeres adecuadas en los centros de población de la costa este y el medio oeste fueron convencidas para que bebieran públicamente por primera vez. Este enfoque “arrogante” a la bebida indignó a los líderes del movimiento de la Templanza.


Aunque la cerveza baja en alcohol ofreció un respiro relativo a los impulsos destructivos del ron, las cervecerías extendidas de la Prohibición no dieron respiro. La elaboración de cerveza (ilegal) volvió a entrar en la casa, donde las mujeres, como la abuela de Smith en el campo de carbón, mantuvieron la tradición. “Siguieron haciendo lo que habían estado haciendo”, dice Smith.

La prohibición resultó devastadora para la cerveza de calidad y el negocio de la cerveza en general al producir sesenta años subsiguientes de elaboración de cerveza a escala industrial y consolidada. Los roles de género estrechamente definidos de los publicistas de la década de los 50 y Mad Men crearon una imagen de la cerveza como bebida para hombres, hecha por cervecerías comerciales donde las mujeres eran valoradas solo como vehículos promocionales. Pero lo que puede resultar sorprendente es que incluso después de la prohibición, las mujeres nunca dejaron de elaborar cerveza. No del todo, de todos modos.

“En el norte de Vermont fueron constantemente cerveceros caseros a finales de los 60 y principios de los 70, tanto hombres como mujeres”, dice Smith. “Nunca se detuvo”. Lo mismo puede decirse de partes primitivas de América del Sur, África y el Lejano Oriente, donde las mujeres aún elaboran en sus comunidades utilizando las técnicas de sus ancestros maternos. En algunas tribus peruanas, japonesas y taiwanesas, las cerveceras del siglo veintiuno mastican arroz para liberar almidones fermentables. Las mujeres en Burkina Faso (África Occidental) machacan y fermentan la cerveza de sorgo en instalaciones que se asemejan a las que existían hace 5.500 años, y grupos de mujeres chinas y camboyanas siguen sorbiendo cerveza con sorbetes. Y a medida que las mujeres occidentales contemporáneas se ponen sus botas rosas y vuelven a prepararse para la cocción, McGovern predice que un mundo por descubrir está por llegar.

Dice el arqueólogo biomolecular que concluyó oficialmente que las muestras de Jiahu y Godin Tepe habían salvaguardado los vínculos más antiguos de la humanidad con la cerveza: “Las mujeres a menudo están atadas, a través del arte y de otras maneras, a estas (antiguas) bebidas fermentadas. A medida que adquiramos más información, creo que veremos que las mujeres están más involucradas de lo que pensábamos”

Publicado por Tara Nurin en Craft Beer & Brewing Magazine.

 

 

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